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Résilience, détermination et endurance. Nous vous présentons la cohorte de FounderFuel pour l’année 2020!

La pandémie de COVID-19 a ébranlé le monde entier. Et elle a fondamentalement remis en cause le modèle d’accélération de startup qu’avait adopté FounderFuel. Comme l’ont fait nos startups, nous avons choisi de voir la crise comme une occasion de nous réinventer. L’équipe de FounderFuel a alors conçu pour sa 13e cohorte un accélérateur virtuel en partant de zéro, créant une nouvelle structure pour respecter son engagement de longue date de favoriser l’accélération des startups — et ce, sans occuper ses locaux de la Maison Notman.

Nous choisissons de maintenir nos engagements à l’égard des entrepreneurs en ces temps incertains, de continuer à les faire progresser jusqu’à ce qu’ils déploient leur plein potentiel en leur fournissant des conseils, du soutien adapté selon la phase de leur entreprise et l’accès à des réseaux afin de les aider à croître rapidement.

L’année 2020 marque une étape importante pour FounderFuel. Jusqu’à présent, nous avons contribué à l’accélération de plus de 100 entreprises depuis la création du programme en 2011. Il s’agit de plus de 100 entreprises qui sont actuellement créatrices de valeur sociale et économique au sein de l’industrie des technologies au Canada, ce qui témoigne de la santé de notre écosystème. Nous nous sentons extrêmement privilégiés d’avoir pu contribuer au parcours de ces entreprises, aux côtés de nombreux autres acteurs de notre communauté dynamique. 

Durant ces neuf années le programme FounderFuel a servi à la fois d’arène où faire des apprentissages et de rampe de lancement pour nombre de startups canadiennes ambitieuses. Le programme a une riche histoire d’entreprises à succès, notamment Sonder, la première licorne de Real Ventures, et d’autres comme Unsplash, Mejuri, Bus.com, BenchSci, LiveScale et Willful qui ont remodelé des industries traditionnelles. FounderFuel a aussi contribué à l’accélération de nombreuses entreprises qui n’ont pas totalement réussi — ce qui représente d’importantes occasions d’apprentissage pour les entrepreneurs en question et pour notre équipe.

Cette année, la formation en leadership conscient représente l’un des principaux piliers de notre programme. Nous pensons qu’en travaillant à accroître leur conscience de soi, leur compassion et leur résilience, nous fournissons à nos entrepreneurs des outils pour mieux affronter la pression et éviter certains pièges qui, souvent, font échouer les startups. Il est essentiel qu’ils comprennent comment leur égo et leur but dans la vie influencent leur capacité à constituer des équipes diversifiées et cohérentes. Cette compréhension est aussi primordiale pour produire des répercussions à grande échelle sur la société et, à terme, elle va aider les entrepreneurs à s’épanouir dans tous les domaines de leurs vies. Nous croyons qu’investir dans le bien-être des entrepreneurs leur permettra de bâtir des entreprises solides qui résisteront à l’usure du temps.

Présentation de la cohorte 2020

Le programme de FounderFuel ne s’est jamais limité qu’à certains secteurs d’activités. Nous sommes à la recherche d’entreprises qui ont recours à l’intelligence artificielle (AI) appliquée, qui créent des données dans des secteurs où elles sont rares, et d’esprits brillants qui désirent utiliser la technologie pour résoudre des problèmes importants et concrets. Nous prenons le risque de miser sur des projets qui reposent sur les transactions interentreprises orientées client (B2B2C), les entreprises qui créent des produits physiques avec une composante technologique, les industries moins attirantes mais qui ont d’énormes marchés, ainsi que les entreprises qui n’ont pas encore validé l’adéquation produit‑marché et qui sont sans chiffre d’affaires. L’année en cours n’était pas différente des autres, et le bassin de talents était parmi les plus solides des dernières années. La concurrence était vive : plus de 175 demandes nous ont été acheminées, 75 entrevues ont eu lieu, et nous avons déployé des efforts supplémentaires pour nous assurer que nos finalistes s’adaptaient rapidement au soudain ralentissement économique.

Malgré les répercussions de la COVID-19, les entrepreneurs de cette année ont tous décidé de mettre les bouchées doubles pour saisir les occasions de prospérer, démontrant une résilience, une détermination et une endurance formidables. Veuillez accueillir chaleureusement la cohorte de cette année!

B2B Quotes (Mathieu et Alexandre) — Une plateforme Web conçue pour trouver des fournisseurs de services professionnels correspondant parfaitement aux besoins opérationnels des entreprises.

Gallea (Guillaume, Linzi et Michael) — Un marché en ligne et hors ligne d’œuvres d’art permettant d’intégrer l’art local et authentique dans votre quotidien.

Lunchbox (Emile, Rory et Frédéric) — Une plateforme de réseautage social qui permet aux étudiants de créer leurs propres expériences de travail ensemble, leur donnant ainsi le pouvoir d’avoir l’impact qu’ils désirent dans le monde.

Oxilia (François, Jean-Simon et Tommy) — Une plateforme de recrutement de professionnels dans le secteur vétérinaire mettant à profit l’IA pour les jumeler aux besoins précis des cliniques.

QuoteMachine (JD et Jonathan) — Une plateforme de ventes intégrée aux opérations des détaillants pour accroître les commandes spéciales en ligne et percevoir les paiements plus rapidement — tout en offrant la tranquillité d’esprit sur le plan financier.

Simplyk (François et Thibaut) — La première plateforme de collecte de fonds sans frais permettant aux organismes à but non lucratif de changer le monde.

Stamped AI (Simon et Philippe) — Un cabinet d’audit comptable reposant sur la technologie, où les états financiers de fin d’exercice sont produits rapidement et à un prix abordable, grâce à des algorithmes réunissant comptables professionnels agréés (CPA) chevronnés et technologie.

Waverly (Philippe, Michael et Patrick) — La première plateforme de contenu personnel empathique propulsé par l’IA.

Nous croyons que les entreprises qui s’enracinent lorsque le contexte est difficile sont bien positionnées pour prospérer lorsque la situation mondiale se stabilise. Nous demeurons optimistes à l’égard des perspectives des entreprises technologiques en démarrage canadiennes.

Notre engagement envers la diversité

Le contexte actuel a aussi fait ressortir un aspect qui nous préoccupe. FounderFuel accorde une grande importance à la diversité, et nous étions fiers qu’en 2019, 45 % des finalistes (20 premiers rangs du classement) et 37 % des entrepreneurs de la cohorte soient des femmes.

C’est avec déception que nous constatons que nous n’avons pas réussi à soutenir autant que voulu la diversité parmi les entrepreneurs du programme de FounderFuel cette année. En effet, par rapport à celui de 2019, le nombre de candidatures de femmes co-entrepreneures reçues dans le cadre du processus de sélection en 2020 a été beaucoup plus restreint. Par conséquent, cette année, parmi les 20 finalistes, la proportion de femmes entrepreneures a reculé de 10 %, tandis que parmi les équipes de la cohorte, elle a chuté de 20 %. Nous sommes d’avis que la diversité des expériences et des opinions mène à l’innovation. Ainsi, afin d’accroître la diversité de notre cohorte en 2021, nous allons activement entrer en contact avec des communautés autres que celles qui gravitent naturellement autour de l’écosystème des startups. Nous allons faire en sorte que les entrepreneurs issus de la diversité soient informés de l’avenue que représente le capital de risque, et aider un plus grand nombre de femmes et d’entrepreneurs de couleur à prendre conscience qu’avec notre soutien, ils peuvent devenir le changement qu’ils désirent voir dans le monde.

Gratitude à l’égard de notre communauté

FounderFuel ne serait rien sans la communauté qui l’entoure! Nos sessions intenses de mentorat virtuelles battent leur plein : 115 mentors de partout en Amérique du Nord y participent cette année. Ces sessions intenses de mentorat sont l’un des éléments principaux permettant aux entrepreneurs d’explorer les multiples facettes de leur entreprise. Sans l’aide d’un réseau aussi vaste et varié, les entrepreneurs n’auraient pas accès à tous ces points de vue, et ils ne seraient pas en mesure de se positionner aussi bien pour l’avenir. Nous ne pourrons jamais remercier suffisamment nos mentors pour leur générosité et leur dévouement : ils partagent leurs connaissances et donnent de leur temps pour aider nos entrepreneurs à réussir.

Nous aimerions aussi remercier nos huit incroyables commanditaires (AWS, BDO, BFL, EY, Fasken, Microsoft, RBC et Silicon Valley Bank), qui ont respecté leur engagement à soutenir notre équipe et notre programme malgré un contexte extrêmement incertain. Nous leur sommes reconnaissants de leur engagement indéfectible à encourager les entrepreneurs et les startups, et d’avoir continué à collaborer avec nous en ayant une vision à long terme.

Enfin, nous tenons à faire l’éloge de nos entrepreneurs. Ils nous impressionnent chaque jour par leur présence engageante, leur éthique de travail et leur rapidité à s’adapter à la période de grande turbulence qui a frappé chacun de leurs modèles d’affaires. Bien que nous nous connections à distance, nous continuons d’établir un lien profond avec chacun d’entre eux, ce qui rend le parcours FounderFuel de cette année aussi exceptionnel que les précédents. Nous vous remercions de donner un sens à notre travail, de nous égayer de vos éclats de rire et de nous offrir plusieurs raisons d’être reconnaissant.

Au plaisir,

Katy, au nom de l’équipe de FounderFuel et de Real Ventures

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Restez en contact avec nous au moyen des réseaux sociaux pour connaître tous les détails au sujet de notre journée de démonstration mémorable! Nous partagerons assurément plus d’information quand la réglementation gouvernementale visant les rassemblements sociaux de plus de 1000 personnes aura été précisée.

Pour demander des entrevues avec la directrice générale du programme FounderFuel (Katy Yam) ou avec les fondateurs de nos startups (nommés plus haut), veuillez envoyer un courriel à Sarah Bezeau, gestionnaire du programme, à l’adresse sarah@founderfuel.com.